올림픽 훈련 과정

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충남도청 전경

(포탈뉴스) 충남도는 21일 세종 컨벤션센터에서 열린 ‘2022년 전국 지방자치단체 일자리 대상’에서 우수상을 받았다고 밝혔다.

한덕수 국무총리, 이정식 고용노동부 장관, 지방자치단체장 등 300여 명이 참석한 가운데 열린 이번 시상식은 홍보영상 시청, 우수 지자체 시상 등의 순으로 진행됐다.

고용노동부가 주관하는 전국 지방자치단체 일자리 대상은 지역 일자리 창출에 앞장선 지자체의 전년도 추진 실적 등 노력과 성과를 알리고 지역 고용정책에 대한 사회적 관심을 높이기 위해 열리고 있다.

전국 243개 올림픽 훈련 과정 자치단체가 모두 참여한 가운데, △일자리 창출 실적 △지역 고용 민관 협력 구축 △일자리 대책의 효과성 △일자리 질 개선 노력 등을 종합 평가해 우수 지자체를 선정한다.

이날 도는 자치단체장이 지역 주민에게 임기 중 추진할 일자리 창출 대책을 수립·공포하고 연내 추진하는 ‘일자리 목표 공시제’ 부문에서 우수상을 수상해 기관 표창과 포상금 8000만 원을 받게 됐다.

도는 이번에 자치단체 고용 위기 대응 노력, 일자리 목표 달성도 및 일자리 창출 기여도 등 성과 부문에서 좋은 점수를 받았다.

구체적으로 △에너지·자동차산업 부문 고용안정 선제 대응 패키지 지원 △충남형 비대면 직업훈련과정 개발·운영 △직업계 고교생 지역 정착 활성화 취업 지원 △충남형 농작업 지원단 육성 △장애인 일자리 창출에 공헌한 지역 중소기업 인증 등 주요 핵심사업이 호평받았다.

아울러 도내 3개 시군도 △우수상(논산·서천) △특별상(아산)을 수상, 도와 함께 충남 일자리 정책의 우수성을 전국에 알렸다.

도는 지역 고용 창출을 위한 민관 협력을 강화하고 산업계 변화에 발맞춘 일자리 정책을 지속 발굴·추진할 계획이다.

도 관계자는 “올림픽 훈련 과정 앞으로도 더 좋은, 더 많은 일자리를 도내 만들 수 있도록 시군 및 관련 기관, 국내외 기업체 등과 함께 최선을 다할 것”이라고 말했다.

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    • 임흥세(남수단 축구 국가대표팀 총감독, 남수단 올림픽위원회 부위원장)
    • 승인 2022.07.21 16:34
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      ‘Af-PRO’는 국내 아프리카 전문가들의 모임이다. 외교부 올림픽 훈련 과정 한·아프리카재단에서는 이들의 활동을 소개한 책을 두 권 펴냈다. ‘Af-PRO, 한국과 아프리카를 잇다’는 제목의 단행본들이다. 한·아프리카재단의 허락을 받아, 이 책의 내용을 연재한다.[편집자주]

      임흥세 감독 이름 앞에는 ‘우승 제조기’라는 수식어가 따랐다. 김주성, 홍명보, 하석주 등의 거물급 선수들을 배출하며 ‘스타 제조기’ 역할도 했다. 국내에서 지도자이자 사업가로 큰 성공을 일군 임흥세 감독은 인생의 하프타임을 지나 후반전에 돌입하자 부와 명예 대신 축구 선교사가 되어 남아프리카공화국(남아공)으로 향했다. 당시 우리에게 남아공이 낯설었듯이 그들에게도 한국은 낯선 존재였다. 하물며 혈혈단신 남아공을 찾은 이방인에게 누가 관심을 기울였겠는가.

      그러나 케이프타운(Cape Town) 외곽의 빈민촌을 찾은 임흥세 감독은 그곳에서 소외된 아이들에게 축구를 가르쳤다. 축구의 힘은 실로 대단했다. 아이들이 있는 곳이라면 어디든 찾아가 축구공을 건네는 임흥세 감독에게 현지에서도 이목이 집중되기 시작했고, 2010 남아공 월드컵 때는 남아공 유소년 축구대표팀 감독직에 오르기에 이르렀다. 빈민촌을 돌며 아이들에게 축구를 가르치며 선수를 발굴한 임흥세 감독은 월드컵 이후 남아공이 빠르게 발전하는 모습을 보고 자신의 역할을 다한 것 같아 흐뭇한 마음으로 짐을 쌌다.

      그리고 아프리카대륙에서 가장 열악한 환경에 놓인 남수단으로 삶의 터전을 옮겼다. 전쟁의 공포가 채 가시지 않은 황무지에서 임흥세 감독은 아이들과 축구공을 차며 희망의 기운을 불어넣었다. 패배에 익숙했던 아이들이 승리를 꿈꾸기 시작했고 남수단 청소년 올림픽 훈련 과정 축구 국가대표팀이 기적처럼 국제대회 4강에 오르기도 했다. 아프리카대륙 최빈국 중 하나인 남수단으로서 국제 스포츠 대회에서의 승리는 불가능이나 마찬가지였다. 그런데 그 바늘구멍만 한 가능성을 딛고 승리를 이뤄낸 아이들을 보며 임흥세 감독은 스포츠를 통한 선교의 가치를 재차 깨달았다. 축구를 통해 아프리카 사람들에게 새 희망을 안겨 준 임흥세 감독은 오늘도 스포츠로 자신의 길을 걸어나가고 있다.

      스포츠 선교를 위해 남아공으로 향하다

      독실한 기독교인인 나는 주말마다 교회에 나가 예배를 드리고 기도를 올린다. 그러던 어느 날 24살이 되었을 때 기도를 하다가 문득 가장 열악한 곳에서 축구를 통해 봉사해야겠다는 생각이 떠올랐다. 아마도 내가 가진 역량을 쓰임 받고자 간절히 드린 기도에 하나님께서 응답해 내려준 소명이 아니었나 싶다. 당시 아직 젊었던 나는 인생의 하프타임이 찾아올 때까지 축구 올림픽 훈련 과정 감독으로서 필드에서 열심히 뛰었다. 그리고 훗날 인생의 후반전에 돌입하면 축구감독을 은퇴하고 아프리카대륙으로 날아가 나에게 주어진 소명을 다하겠다고 다짐했다. 목표를 향해 열심히 달려온 덕분일까.

      내 인생의 전반전은 화려했다. 1992년 아시아 청소년 학생 축구대회에서 우승을 견인하는 등 연이은 승보에 ‘우승 제조기’라는 기분 좋은 별명을 얻었다. 지도자로서 김주성, 홍명보, 하석주 등 한국 축구의 대들보 같은 선수를 배출하기도 했다. 그리고 아내와 함께 시작한 스포츠용품 사업도 크게 성공했다. 그러나 인생의 하프타임이 다가왔음을 직감했을 때 나는 하나님과의 약속을 지키기 위해 모든 것을 내려놓고 스포츠 선교사가 되어 남아공으로 향했다.

      15년 전만 해도 아프리카대륙은 지금처럼 우리나라에 많이 알려지지 않았다. 그야말로 미지의 세계였고 선교 사역을 위해 아프리카에 간다고 했을 때 주변 사람들은 ‘부시맨’ 혹은 ‘타잔’ 이야기를 꺼내곤 했다. 나의 지식수준 역시 크게 다르지 않았다. 입으로는 ‘사명감’, ‘소명’을 운운했지만 막상 혼자 인천국제공항을 빠져나가자 두려움이 커졌다. 과연 그곳에 무엇이 있을지, 말은 통할지, 그곳에서 무엇을 할 수 있을지 막막하기만 했다. 그런데도 축구는 모두가 좋아하고 어울릴 수 있는 소통수단이라고 확신하고 있었던 만큼 ‘뜻이 있는 곳에 길이 있다’고 되뇌며 애써 긍정적인 기운을 불어넣었다.

      마침내 도착한 케이프타운의 시내는 서울 못지않게 세련되고 화려했다. 순간 안도감이 들었으나 나를 필요로 하는 곳은 이런 지역이 아니었다. 때문에 주로 소외계층이 생활하는 빈민촌으로 들어갔다. 나는 그곳에서 만난 아이들의 초점 잃은 눈빛에 심장이 멎는 듯했다. 축구로 복음을 전하기 위해 온 나는 에이즈에 걸리고 가난에 허덕이며 버거운 삶을 살아가는 아이들에게 희망을 이야기하는 것이 왠지 죄스럽게 느껴졌다. 마음이 급해졌다. 아이들을 위해 무엇이라도 빨리 해야겠다는 생각이 든 나는 빈민촌의 한 초등학교에 축구팀을 창단했다.

      첫 연습 전날 밤, 나는 잠을 설쳤다. 아이들이 아무도 나오지 않을까 걱정이 앞섰기 때문이다. 나는 남아공에서 이방인이었다. 들어보지도 못한 나라에서 올림픽 훈련 과정 온 낯선 이방인을 과연 반겨줄지 의문이 들었다. 무엇보다 그동안 절망 속에 갇혀 무기력하던 아이들이 과연 하루아침에 희망을 찾겠다고 운동장을 뛸 수 있을지 걱정이었다. 자꾸만 작아지는 마음을 기도로 다잡고 학교로 향했다. 그런데 기적 같은 일이 눈앞에 펼쳐졌다.

      아이들이 우르르 나와 마을 입구부터 나를 반겼고 황량하던 학교 운동장이 아이들로 가득 차 그 수를 셀 수가 없을 정도였다. 700명에 달하는 아이들이 축구를 배우기 위해 몰려왔던 것이다. 여태껏 보지 못한 마을 아이들의 활기에 가슴이 벅차올랐다. 그날의 감동은 평생 잊을 수 없다. 내 인생의 명장면이라고 할까. 그날 아이들의 함성과 열기는 가끔 타향살이에 지치고 외로울 때 나에게 그 무엇보다 힘을 실어주었다.

      축구가 만들어낸 남아공의 기적

      남자아이, 여자아이 가릴 것 없이 축구를 배우러 찾아오는 아이들이 점점 늘어났다. 그날부터 나는 하루도 쉬지 않고 축구 교실을 열었다. 한국인 선교사와 현지 선생님들의 도움을 받으며 축구 교실을 확대해 나갔다. 그러던 어느 날, 행정 수도인 프리토리아(Pretoria)의 시청에서 내게 빈민가 아이들을 대상으로 축구를 가르치는 프리토리아 유소년팀 감독직을 제안했다. 시 차원의 지원이 있다면 더 많은 역할을 할 수 있을 것 같아 흔쾌히 제안을 수락했다. 프리토리아에서 유소년팀 감독을 역임하며 내가 역할을 할 수 있는 곳을 더 넓고 깊게 찾아다녔다.

      월요일에는 시청 사무실에서 행정 업무를 보고, 화요일에는 고아원, 수요일에는 거리의 부랑자, 목요일에는 소년원, 금요일에는 학교, 토요일에는 클럽팀으로 옮겨 다니며 지도했다. 일요일에는 교회에서 봉사활동을 한 후 그제야 반나절 정도 개인 시간을 가졌다. 프리토리아 도시 전역을 누비느라 첫 석 달간 1만1,000km를 이동하기도 했다. 특히 소년원에 수감된 청소년들을 대상으로 축구를 처음 가르치려 했을 때 어려운 난관이 많았다. 교도소에 축구 교실을 열고 싶다고 하니 담당 기관에서 난색을 표했다.

      느슨한 경계를 틈타 탈옥을 하거나 폭동이 일어날 것을 올림픽 훈련 과정 우려해 머뭇거리는 눈치였다. 나는 법무부 장관과 차관을 만나 설득에 나섰다. 소년원의 청소년들에게 희망을 안겨줘야 수감 생활을 잘 마무리하고 사회에 나가서도 잘 적응하지 않겠느냐고. 긴 설득 끝에 무거운 철문이 열렸다. 축구는 전문 스포츠 종목인 동시에 놀이 수단이다. 1시간가량 뒤엉켜 놀다 보면 중범죄를 저지른 수감자도 친구가 된다. 함께 축구를 하는 동안 수감자들을 진정한 친구로 대하면 그들도 곧 마음을 연다. 나는 그 과정에서 과거의 잘못과 힘겨운 현실에 가려져 있던 그들의 밝은 모습을 발견했다. 축구를 올림픽 훈련 과정 통해 익힌 건전한 스포츠 정신이 그들의 삶에도 깊숙이 깃들기를 바라며 매주 기꺼이 교도소를 찾았다. 나중에는 교도소 내 축구팀을 여럿 양성하여 교도소 리그까지 만들었다.

      또한, 2010 남아공 월드컵 때는 2002 한일 월드컵이 우리나라 국민들에게 큰 힘이 됐듯이 그들 스스로 교화되고 감화되는 데 도움이 되길 바라며 교도소에 대형 텔레비전을 세 대 기증하기도 했다. 축구를 통한 선교 활동이 조금씩 주변 국가로 알려지기 시작하면서 나미비아, 말라위, 케냐 등지에도 축구 교실을 세웠다. 오지에 있는 마을에서는 축구를 지속해서 가르칠 인력이 부족했기에 축구 교육 과정을 DVD로 만들어 배포하기도 했다. 특히 말라위에서는 축구 코치 50명을 선발하여 4박 5일간의 교육 과정을 거쳐 자기 지역에서 축구 인재를 양성할 수 있도록 힘을 보탰다.

      2010 남아공 월드컵을 기점으로 그동안의 노력들이 인정받기 시작했고 주변으로부터 많은 지원이 뒤따랐다. 남아공 정부는 2010 남아공 월드컵 때 내게 12세 이하 유소년 대표팀 감독을 맡겼고, 프리토리아 시청은 8만여 제곱미터에 달하는 학교 부지를 축구 선교를 위해 쓰라며 무상으로 내줬다. 홍명보 감독은 스승이 타지에서 고생하는 모습을 보며 시청이 제공한 부지에 잔디 축구장을 지어줬고, 선수 시절 선배로 모시던 허정무 감독은 2010 남아공 월드컵이 끝나고 돌아가면서 선수들이 사용한 물품 일체를 기증했다.

      또한, 2011년에는 만델라재단(Nelson Mandela Foundation)으로부터 감사패를 받는 영광을 누리기도 했다. 조용히 아무도 모르게 봉사하는 것이 가장 아름답다는 사실을 알면서도 그간의 노력이 헛되지 않았다는 안도감이 생겼다. 성취감에 잠시 젖어 있는 동안 월드컵의 열기가 뜨겁게 달구고 지나간 남아공에서 많은 것들이 달라졌다. 물로 배를 채우던 올림픽 훈련 과정 아이들이 맥도날드와 코카콜라를 먹고, 축구장을 누비던 아이들의 발에는 나이키 운동화가 신겨져 있었다. 어느새 남아공은 더는 나의 도움이 필요하지 않은 곳으로 바뀌고 있었다. 축구 지도자도 여러 명 배출한 터라 나는 내 도움을 더 절실히 필요로 하는 곳을 찾아 미련 없이 짐을 쌌다.

      내가 있어야 할 곳을 찾아 남수단으로 떠나다

      남수단에 도착해보니 남아공이 천국처럼 느껴졌다. 2011년 7월 주권국가로 독립한 신생국가 남수단을 이듬해 10월에 찾은 격이었으니 국가건설을 위한 노력이 절실한 때였다. 나라 전체가 내전으로 황폐해졌으며, 올림픽 훈련 과정 언제 충돌할지 모른다는 불안감에 사람들은 피폐해져 있었다. 엎친 데 덮친 격으로 에이즈도 퍼져 있었다. 특히 고인이 된 이태석 신부가 활동하며 국내에 알려진 시골 마을 톤즈(Tonj)의 상황은 매우 열악했다. 불을 붙이기 위해 마을 사람들이 부싯돌을 사용하고 있었다고 하면 누가 믿을까. 나는 축구의 힘을 믿었지만 숨 쉬는 것조차 힘든 아이들에게 뛸 수 있는 체력이 남아 있을지 걱정이 앞섰다.

      우선 아이들이 안전하게 뛰어놀 수 있도록 버려진 공터를 발견해 깨진 유리 파편과 깡통 조각 등을 줍기 시작했다. 처음에는 반신반의하던 마을 사람들도 뙤약볕 아래 모래바람을 들이마시며 연신 쓰레기를 줍는 모습에 조금씩 마음을 열고 청소를 도왔다. 공터가 어느 정도 정비되자 축구 교실을 열었다. 다행히 맨발의 아이들이 구름떼처럼 몰려들었다. 이 열악한 곳에서 축구팀 20개와 선수 600명을 모으는 데 오랜 시간이 걸리지 않았다. 나는 축구가 가진 힘을 다시 한번 느꼈다. 공 하나만 있으면 할 수 있는 축구가 고마웠고, 내가 다른 종목이 아닌 축구를 선택한 것이 정말 다행스럽게 올림픽 훈련 과정 느껴졌다.

      하지만 남수단으로 넘어온 지 1년 만에 고비가 연거푸 찾아왔다. 비포장도로에서 자동차가 전복되어 목숨을 잃을 뻔했는가 하면, 말라리아와 장티푸스에 걸려 죽다 살아났다. 어느 날인가부터는 알 수 없는 복통이 찾아왔다. 진통제를 먹으며 꾸역꾸역 버텼으나 시간이 지날수록 고통은 점점 커졌다. 요로결석이었다. 기온이 50도까지 오르니 물을 아무리 많이 마셔도 소변이 아닌 땀으로 배출돼 요로결석에 걸린 것이다. 남수단에서는 치료가 어렵다고 해 잠시 귀국하기로 했다. 내가 아파서 떠난다는 소식을 들은 아이들이 찾아와 내 손을 부여잡고 ‘파파, 돌아올 거지?’라고 물었다.

      나는 아이들의 간절한 눈빛을 보며 마음이 미어지는 듯했다. 그들이 행여 불안해할까 고통 속에서도 밝게 웃으며 금방 돌아오겠다고 굳게 약속했다. 그런데 한국에 와서 위암 판정을 받았다. 청천벽력 같은 소리였다. 그동안 남수단에서 제대로 먹지 못해 위암에 걸린 것이다. 다행히 초기에 발견하여 수술을 받으면 완치될 수 있었다. 수술 날짜를 받고 병상에 누워 있자니 이 몸 상태로 남수단에 돌아가는 것이 과연 맞을지 슬슬 고민이 됐다. 슬픔에 잠긴 가족들의 얼굴을 보니 더욱 마음이 흔들렸다.

      하지만 남수단에서 나를 기다리고 있을 아이들의 얼굴이 눈에 밟혀 잠을 이룰 수가 없었다. 남수단으로 돌아가는 것만이 내게 주어진 외길이라는 사실을 깨달았다. 가족들을 설득한 후 수술 다음 날 바로 비행기 표를 끊고 일주일 뒤에 남수단으로 돌아갔다. 수술 후 7kg이 빠지는 등 후유증을 크게 겪었지만 오히려 마음이 편했다. 위암은 워낙 진행 속도가 빨라 더 늦게 발견했다면 죽었을지 모른다. 그렇게 생각하니 내 앞에 놓인 삶이 또 다른 선물처럼 느껴졌다. 덤으로 사는 인생이라고 여기니 앞으로 못할 것이 없어 보였다. 생각이 더 명료해진 나는 남수단에 돌아가자마자 국가대표팀 감독직 제안을 수락하며 남은 내 인생을 남수단의 선교 활동에 바치기로 했다.

      그러던 중 2016년 리우데자네이루 올림픽 때 남수단 올림픽위원회 부위원장을 맡게 되었다. 사실 올림픽을 앞두고도 남수단 전역을 뛰어다니며 아이들에게 축구를 전하고 선수를 발굴해 가르치느라 신경 쓸 여력이 없었다. 그런데 하루는 김기춘 남수단 한인회장이 나를 찾아왔다. 2012 런던 올림픽 때는 남수단이 갓 독립을 한 상태여서 올림픽 참가를 신경 쓰지 못했지만 리우 올림픽에는 참가해야 하지 않겠느냐고 했다. 곧 등록 기간이 끝나가는데 정부의 결정이 지연되어 답답해했다. 올림픽에 출전하려면 5개 종목 이상을 등록해야 했다. 나는 남수단이 국가 차원에서 풀어야 할 문제를 자신 일처럼 여기며 진심으로 안타까워하는 김기춘 회장의 마음에 놀라고 감동받았다. 그래서 그 길로 피터 뱁티스트 아바카(Peter Baptist Abaka) 체육부 차관을 찾아가 설득했다.

      하지만 아바카 차관은 현재로서는 올림픽에 출전할 능력도, 예산도 없다며 단호하게 거절했다. 물론 그를 포함한 정부 핵심 인사들이 올림픽 출전의 필요성에 대해서는 잘 알고 있었다. 나는 남수단 정부가 자체적으로 이 문제를 해결하기는 이르다고 판단하여 한국에 도움의 손길을 뻗었다. 백방으로 뛰어다닌 결과 우리나라 탁구 국가대표 출신 이에리사 前 국회의원과 국민체육진흥공단 등이 간절한 바람에 응해 9개 종목을 등록하고 국제올림픽위원회 가입을 주도할 수 있었다. 남수단 최초의 국제올림픽 출전이었다. 남수단에는 오랜만에 활력이 넘쳤다.

      그러나 일이 성사되기까지 갖은 고생이 뒤따랐다. 정말 감사하게도 국가대표 단복을 국민체육진흥공단에서 마련해줬지만 문제는 400kg에 육박하는 단복을 남수단까지 혼자 실어 날라야 한다는 사실이었다. 인천국제공항까지는 사람들이 차량으로 날라줘 어려움 없이 옮겼다. 에티오피아 항공에 수하물로 단복을 싣기만 하면 됐다. 그런데 갑자기 공항 방송에서 남수단에 가는 사람을 찾았고 무슨 일인가 하여 물어보니 전쟁이 나 비행이 취소됐다고 했다. 남수단에서는 올림픽위원회와 선수들이 나만 믿고 출정식 때 입을 단복을 기다리는 상황이었다. 애가 타서 이리저리 뛰어다니며 수소문하다가 네 번을 갈아타고 가는 방법을 알아내 당장 티켓을 끊었다.

      그런데 수하물로 단복을 부치려고 했더니 항공사 규정상 수하물의 무게가 개당 23kg을 넘길 수 없다고 했다. 그 말인 즉, 400kg에 달하는 짐을 풀어서 다시 싸라는 소리였다. 아내와 나는 공항의 가장 후미진 곳으로 짐을 어렵게 옮긴 후 풀었다. 정장이며, 넥타이, 와이셔츠, 양말 등 갖가지 의복이 쏟아져 나왔다. 땀을 뻘뻘 흘리며 규격에 맞추어 짐을 싸는데 청소하는 아주머니가 와서 여기서 좌판을 깔면 어쩌느냐며 따졌다. 또 멋대로 옷가지를 만지작거리며 가격을 묻는 이도 있었다. 너무 당혹스럽고 서러워 눈물이 흘러내렸다. 아내와 나는 울며 허둥지둥 짐을 쌌다. 기진맥진하여 비행기를 탄 후 남수단 공항에 도착했을 때는 정말 말 그대로 눈물바다가 됐다.

      비로소 오랜 노력이 결실을 맺다

      축구는 단기간에 성과를 낼 수 있는 스포츠가 아니다. 선수 11명이 오랜 기간 호흡을 맞추고 전술에 녹아들어야 하기 때문이다. 그래서 남수단 대표팀 역시 처음에는 아무리 열심히 해도 매번 질 수밖에 없었다. 낙심하여 의기소침해진 아이들을 다독이며 묵묵히 내실을 다졌다. 그리고 지난해 12월, 탄자니아에서 열린 동아프리카 20세 이하 챔피언십 대회에서 비로소 그간의 노력들이 빛을 발했다. 사실 큰 기대는 없었다. 다른 참가국 선수들과의 체격 차이만 보더라도 높은 등수를 기대하기 어려웠다. 하지만 우리는 우리만의 전술과 팀워크로 이를 극복해냈다. 그렇게 국제대회에서 소중한 1승을 거두었다.

      그 후 자신감을 되찾은 우리는 승리를 향해 이를 악물고 뛰기 시작했다. 그러자 믿을 수 없는 기적이 일어났다. 남수단 축구 역사상 처음으로 공식 국제대회 4강에 오른 것이다. 아프리카대륙 전체가 놀랄 만한 결과였다. 누구도 남수단의 승리를 기대하지 않았다. 축구 국가대표팀이라고는 하나 남수단 선수들은 여전히 배고픔에 시달려야 했고 다른 나라처럼 적극적인 지원을 받기도 어려웠다. 그런 열악한 상황 속에서도 기적이 일어나자 선수들은 물론이고 온 국민이 자신감과 애국심에 고취되었다. 나도 그때만큼은 들뜬 감정을 숨길 수 없었다. 그 후 여러 아프리카 국가에서 내게 관심을 보여왔다. 인터뷰 요청이 쇄도했으며 다른 나라 정부로부터 국가대표 감독직을 제안받기도 했다.

      남수단의 기적을 이뤄낸 배경에는 한국의 유소년 선수 양성 제도가 있었다. 우리나라는 2002 월드컵 이후 연령별 대표팀을 만들어 유소년 선수를 발굴하고 훈련하는 데 집중했다. 그 결과 기성용, 손흥민 등 세계적인 선수들을 배출할 수 있었다. 나는 남수단 축구 국가대표팀 총감독을 맡으며 이 제도를 적극 수용했다. 선수들을 12세, 15세, 17세 이하 유소년팀과 20세 이하 청소년팀으로 세분화하여 연령대에 맞는 훈련과 교육을 실시했다. 또 매년 12세, 15세 이하 유소년팀을 한국에 데려와 영덕에서 열리는 국제 유소년 축구대회에 출전시켰다. 꾸준히 국제경기 경험을 쌓은 것이 4강 진출에 큰 도움이 되었다. 이렇게 우리나라는 남수단 축구의 가장 중요한 후원국으로 자리 잡았다.

      매번 어려운 부탁을 들고 찾아가는 내게 선뜻 도움의 손길을 내밀어준 체육인들과 단체, 기업에 감사할 따름이다. 한편, 나는 한국과 남수단을 오가며 좋은 선례를 남기기도 했다. 2002 월드컵 이후 히딩크(Guus Hiddink) 감독이 박지성과 이영표 선수를 유럽에 진출시켰듯 나도 남수단의 우수한 선수 2명을 K리그에 진출시킨 것이다. 울산시민축구단에 입단한 마틴(Martin Dominic Martin Hassen)과 폴(Pal Paul Puk Kun)은 이제 남수단 축구 꿈나무들의 롤모델이 됐다.

      나는 합의된 경기규칙에 따라 정정당당하게 승부를 겨루는 스포츠 정신을 높이 평가한다. 우리가 사는 세상도 스포츠처럼 합리적인 규칙에 따라 공정하게 돌아간다면 얼마나 좋을까. 아프리카에서 소년병들은 8살 때부터 강제로 징집되어 아무런 삶의 희망도 없이 전쟁 도구로 쓰인 뒤 버려진다. 더는 이런 비참한 일이 일어나지 않고 소년병들이 모두 가정의 품으로 돌아갈 수 있게 새로운 활동을 진행하고 있다. 소년병이 총을 가져오면 축구공 10개로 교환해주는 프로젝트이다. 나는 직접 소년병들을 찾아가 축구공을 통해 복음을 전할 생각이다. 누군가는 이렇게 위험을 감수하는 나를 이해 못할지도 모른다.

      나 또한 축구공 하나로 아프리카대륙 전체를 바꿀 수 있다고 장담할 수 없다. 하지만 이러한 노력이 마중물이 되어 한 명의 소년병이라도 가족의 품으로 돌아가 삶의 희망을 찾을 수 있다면 나는 기꺼이 그 작은 가능성을 향해 전진할 것이다. 계속 나아가다 보면 훌륭한 봉사자가 나오는 마중물이 될지도 모르는 일 아닌가. 실제로 기사나 방송을 통해 내가 하는 활동을 접한 한국의 젊은 친구들이 아프리카대륙에서 활동하는 방법이나 후원하는 방법 등을 물어본다. 그리고 나에게 자극을 받아 봉사 단체를 설립했다는 뿌듯한 소식을 접하기도 했다.

      나는 한국에 오면 깊게 잠들지 못하고 산해진미를 앞에 두고도 잘 먹지 못한다. 남수단 아이들이 생각나서다. 몸은 한국에 있지만 마음은 남수단에 두고 온 느낌이랄까. 강산이 바뀐다는 10년을 훌쩍 넘어 15년을 지내다 보니 남수단 사람이 다 된 것 같다. 처음 선교 활동을 시작할 때는 일방적으로 그들에게 무언가를 주는 처지라고 생각했다. 하지만 내가 그들로부터 더 많은 사랑과 희망을 받고 있음을 곧 깨달았다. 사랑이 가득한 눈빛으로 나를 바라보며 희망을 찾는 사람들 덕분에 삶의 진정한 행복을 느낄 수 있었다. 나는 오늘도 다른 스포츠가 아닌 축구를 통해 아프리카대륙과 함께할 수 있음에 감사기도를 드린다.

      올림픽 훈련 과정

      [매일일보 오정환 기자] 충남도는 21일 세종 컨벤션센터에서 열린 ‘2022년 전국 지방자치단체 일자리 대상’에서 우수상을 받았다고 밝혔다.

      충남도청 전경

      충남도청 전경

      한덕수 국무총리, 이정식 고용노동부 장관, 지방자치단체장 등 300여 명이 참석한 가운데 열린 이번 시상식은 홍보영상 시청, 우수 지자체 시상 등의 순으로 진행됐다.

      고용노동부가 주관하는 전국 지방자치단체 일자리 대상은 지역 일자리 창출에 앞장선 지자체의 전년도 추진 실적 등 노력과 성과를 알리고 지역 고용정책에 대한 사회적 관심을 높이기 올림픽 훈련 과정 올림픽 훈련 과정 위해 열리고 있다.

      전국 243개 자치단체가 모두 참여한 가운데, △일자리 창출 실적 △지역 고용 민관 협력 구축 △일자리 대책의 효과성 △일자리 질 개선 노력 등을 종합 평가해 우수 지자체를 선정한다.

      이날 도는 자치단체장이 지역 주민에게 임기 중 추진할 일자리 창출 대책을 수립·공포하고 연내 추진하는 ‘일자리 목표 공시제’ 부문에서 우수상을 수상해 기관 표창과 포상금 8000만 원을 받게 됐다.

      도는 이번에 자치단체 고용 위기 대응 노력, 일자리 목표 달성도 및 일자리 창출 기여도 등 성과 부문에서 좋은 점수를 받았다.

      구체적으로 △에너지·자동차산업 부문 고용안정 선제 대응 패키지 지원 △충남형 비대면 직업훈련과정 개발·운영 △직업계 고교생 지역 정착 활성화 취업 지원 △충남형 농작업 지원단 육성 △장애인 일자리 창출에 공헌한 지역 중소기업 인증 등 주요 핵심사업이 호평받았다.

      아울러 도내 3개 시군도 △우수상(논산·서천) △특별상(아산)을 수상, 도와 함께 충남 일자리 정책의 우수성을 전국에 알렸다.

      도는 지역 고용 창출을 위한 민관 협력을 강화하고 산업계 변화에 발맞춘 일자리 정책을 지속 발굴·추진할 계획이다.

      도 관계자는 “앞으로도 더 좋은, 더 많은 일자리를 도내 만들 수 있도록 시군 및 관련 기관, 국내외 기업체 등과 함께 최선을 다할 것”이라고 말했다.

      한림대학교성심병원은 신규간호사를 대상으로 메타버스 플랫폼과 VR(가상현실) 기기를 활용해 임상술기교육을 진행했다.

      한림대성심병원은 신입 간호사의 숙련도와 응급처치 능력 향상에 중점을 두고 의료 메타버스 시뮬레이션 플랫폼업체 뉴베이스와 함께 이번 교육을 기획했다.

      교육 프로그램은 병동·수술실·중환자실·응급실 등에서 환자를 간호하는 상황과 비슷한 메타버스 환경을 구현해 신규 간호사가 현장에서 발생할지도 모르는 다양한 응급상황을 경험하고, 각 상황에 필요한 간호 술기를 반복 훈련하도록 했다.

      세부 교육과정으로는 ▶중증도 분류 ▶호흡기계(코로나19)환자 간호 ▶신경계사정(의식사정, 동공반사, 근력사정) ▶정맥주사 ▶채혈 등이 있다. 메타버스 속 가상환자는 실제 환자처럼 간호사와 의사소통하고 술기에 반응한다.

      유경호 병원장은 "시뮬레이션을 거친 의료진은 그렇지 않은 의료진보다 숙련도가 3배 이상 높다는 연구가 있을 만큼 의료진의 전문적이고 현장감 있는 훈련은 매우 중요하다"며 "한림대성심병원은 환자안전과 의료서비스를 강화하고자 다양한 의료진 교육 프로그램을 개발하고 확대하겠다"고 했다.

      뉴베이스 관계자는 "의료 메타버스 플랫폼은 체험자의 몰입감과 만족도가 높아 효율적인 교육이 가능하다"며 "한림대성심병원과 협력을 통해 현재 교육 프로그램의 고도화를 위해 노력하겠다"고 말했다.

      한편 한림대학교성심병원은 현재 보건복지부 주관 의료데이터 중심병원 지원사업, 스마트병원 선도모델 개발 지원사업, 과학정보기술통신부 주관 AI 바우처 지원사업, AI·5G 기반 대규모 로봇 융합모델 실증사업 수행기관으로 선정되는 등 미래 의료산업을 선도해 나가기 위한 발걸음을 이어나간다.

      KF-21, 단숨에 고도 4.5㎞ 도달…좌우 보조 비행기도 ‘국산’

      한국형전투기 KF-21 보라매가 최초비행에 성공함으로써 대한민국은 세계 8번째 초음속전투기 개발국 진입을 목전에 두게 됐다. 정부와 개발업체는 향후 2000회 가량의 추가 비행시험을 통해 비행영역을 확장하고 각종 성능 확인과 공대공 무장 적합성 등을 확증한 뒤 오는 2026년 체계개발을 종료한다는 구상이다.

      20일 방산업계 관계자에 따르면 전날 오후 한국항공우주산업(KAI) 본사가 자리한 경남 사천 인근 공군 제3훈련비행단 활주로에서 이륙한 KF-21 시제기는 최대 비행고도 1만5000피트(4500m)까지 도달했다. KF-21이 이날 기록한 최대 비행고도는 개발단계 항공기의 최초비행에 가장 올림픽 훈련 과정 적합한 고도다. 한 항공전문가는 “첫 시험비행에 나서는 항공기의 경우 무엇보다 안정성을 고려해야 한다”며 “1만5000피트는 항공역학적 조종이나 유사시 대응이 용이한 고도”라고 말했다. KF-21이 마하 1.8(시속 2200㎞)의 초음속 비행이 가능하지만 시속 430㎞로 비행하고, 랜딩기어를 접지 않은 채 비행한 것도 만약의 상황을 대비한 첫 시험비행이라는 점을 감안한 것이다.

      KF-21 최초비행에 역시 국내 개발한 경공격기 FA-50과 고등훈련기 T-50이 추적기(체이스·Chase) 역할을 맡아 함께 했다는 점도 한층 더 의미를 더하는 대목이다. 전날 비행에는 FA-50 2대와 T-50 1대도 나섰는데 FA-50은 안전추적기와 예비추적기, 그리고 T-50은 사진추적기 임무를 수행했다. 안전추적기와 예비추적기는 KF-21의 비행능력과 하중, 무장, 항전장비 등 목적에 따라 설치한 각각의 계측장비와 지상 임무통제실(MCR)을 중계하며 성능 점검과 통제를 지원했다. 정부와 업체 관계자들은 지상에서 실시간으로 이 같은 과정을 지켜봤다고 한다. T-50은 역사적인 KF-21의 첫 비행 순간을 기록으로 담았다.

      한국형전투기 KF-21 보라매 최초비행 임무를 성공적으로 완수한 안준현(공사 54기) 공군 소령은 “이륙 후 사천 상공에 떠오른 뒤부터 편안하고 순조롭게 정해진 경로대로 비행했다”고 소감을 밝혔다. 안 소령이 19일 KF-21 조종석에 탑승해 있다. [방위사업청 제공 영상 캡처]

      이와 함께 KF-21 최초비행 임무를 성공적으로 완수한 안준현(공사 54기) 공군 소령은 긴장도 컸지만 창공으로 떠오른 순간부터는 편안함을 느꼈다고 소감을 밝혔다. 한국형전투기 통합시험팀 소속의 공군 제52시험평가전대 시험비행조종사인 안 소령은 “내색은 안했지만 실은 이륙 직전까지 마음속의 부담이 컸다”며 “막상 이륙 후 올림픽 훈련 과정 사천 상공에 떠오른 뒤부터는 편안하고 순조롭게 정해진 경로대로 비행했다”고 밝혔다고 방위사업청이 20일 전했다. 이어 “착륙 후 너무도 많은 분들의 축하를 받았다”며 “KF-21 개발과 시험비행을 위해 노력해온 모든 분들에게 영광을 돌린다”고 말했다. 또 “앞으로도 모두가 한마음 한뜻으로 (최종평가까지) 2000여회 시험비행을 안전하게 완료하겠다”고 각오를 다졌다.

      안 소령은 공사 54기로 임관해 F-4E 비행대대와 KT-1 기본비행과정 교관 등으로 근무했으며 지난 2016년 개발시험비행조종사 자격을 획득한 뒤 중고도무인기 개발과 국산 경공격기 FA-50 공대지 무장 확장, 전술용입문기 구매시험 등 다양한 시험평가를 수행했다. 그는 공군과 KAI가 각각 2명씩 선발한 총 4명의 KF-X 시험비행조종사 초도요원으로 선발된데 이어 이번에 역사적인 KF-21 최초비행 조종사로 최종 발탁됐다.

      말 그대로 아무도 타보지 않았고 안전조차 완전히 검증되지 않은 항공기에 탑승해야하는 시험비행조종사 선발요건은 간단치 않다. 우선 해당 교육과정을 수료한 조종사 가운데 총 비행시간과 시험평가 경력, 근무평정, 어학, 지휘추천 등을 고려해 선발된다. 특히 KF-21처럼 개발단계 항공기에 탑승하기 위해서는 ‘X-1’ 자격을 반드시 취득해야 한다. 신대원 기자


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